Carlos Lopez

Lopez Orchards Didirikan 2005
Cowich, WA
160 hectares
Carlos Lopez dari Cowiche, Washington memiliki dan mengoperasikan kebun apel dan pir, bekerjasama dengan ayahnya Antonio. Selama lima belas tahun terakhir, Carlos sangat giat belajar lebih banyak tentang industri apel, dan yang telah mengembangkan karir yang sukses sebagai petani. Dimulai dengan 20 acre, berkembang menjadi lebih dari 160 acre, saat ini ia memegang posisi sebagai anggota dewan Cowiche Growers Co-operative dan memiliki kebun pembibitan kecil. Di atas lahan seluas 160 acre di puncak Naches Heights, Carlos menanam Red Delicious, Golden Delicious, Galas, Honeycrisp, dan Cosmic Crisp®. Ayahnya mengatur perkebunan dan Carlos menangani bidang bisnis dan koordinasi gudang.
"Ini tempat yang sangat baik untuk menanam buah. Mereka mengatakan karena cuacanya, tapi saya condong karena para petaninya."

Orang tua Carlos lahir di Meksiko dan pindah ke California di mana mereka bertemu dan menikah. Keluarga Lopez pindah dari Los Angeles ke Washington ketika Carlos berusia 15 tahun. Dia bersekolah di Highland High School dan bekerja di fasilitas pengemasan CPC International sebelum beralih ke konstruksi.

Bisnis keluarga dimulai pada tahun 1998 ketika ayahnya membeli 10 acre tanah kebun dengan maksud untuk menjualnya kembali. Selanjutnya yang dia tahu dia mulai bertani. Carlos meluangkan waktu untuk membantu ayahnya di sekitar jadwal kerjanya dan mengambil cuti untuk membantu panen. Setelah beberapa tahun, Carlos mengajukan dan menerima pinjaman operasional USDA untuk memulai operasi kebunnya sendiri. Dia membeli 20 acre pada tahun 2005 dan pada tahun 2009 Carlos dan Antonio menggabungkan kebun mereka menjadi Lopez Orchards. Mereka terus berkembang sejak saat itu. Fokus mereka telah diarahkan untuk meningkatkan kebun yang mereka miliki untuk menghasilkan buah berkualitas lebih tinggi seiring dengan kemajuan praktik hortikultura yang meningkatkan efisiensi lahan.

Carlos menjelaskan bekerja dengan ayah sangat memuaskan, “Fakta bahwa kami tumbuh bersama ayah saya sebagai perusahaan keluarga, itu sangat memuaskan, saya tidak pernah membayangkannya. Berkembang dengan baik ,”

Mengadopsi varietas baru dan menanam dengan sistem trellis telah menjadi titik transisi penting bagi Lopez Orchards.
“Rencana jangka panjang kami adalah memilah 10 acre setiap tahun, lalu mencangkok pohon yang ada atau menanamnya kembali, jadi kami perlahan-lahan pindah ke varietas baru dan sistem trellis baru.” Carlos menjelaskan. “Kami sudah melalukan selama enam tahun dan sekarang kami berada pada titik di mana tidak ada pohon tersisa untuk dicangkok. Jadi kami sedang merenovasi! Mengganti pohon tua dan menanam pohon baru.”

Carlos mencatat peningkatan kualitas sejak pertama kali dimulai sangat luar biasa. Mereka awalnya berfokus pada mendapatkan jumlah hasil produksi dan sekarang telah menyempurnakan fokus mereka pada kualitas buah. Keinginannya untuk belajar mengenai industri, tren yang akan datang, perubahan varietas telah mendorong kemajuan perkebunannya dari waktu ke waktu.

Ketika dihubungi oleh Cowiche Growers untuk menjadi anggota dewan, kesempatan untuk memperluas pengetahuannya tentang industri ini adalah sesuatu yang ia rasa harus ia kejar. Ia berkata, “ini adalah kesempatan yang diberikan oleh Cowiche Growers kepada saya. Ayah saya mendorong saya untuk menerimanya. Saya masih belajar, dan saya senang saya melakukannya. Ada banyak pengetahuan tentang pemasaran dan penjualan. Saya telah melihat gambaran besarnya.”
Wilayah pertumbuhan Yakima terkenal dengan tanahnya yang subur, sinar matahari yang melimpah, dan pasokan air yang cukup melalui proyek irigasi dan iklim kering – menciptakan lingkungan yang ideal untuk menanam apel yang berkualitas dan lezat.

“Lembah Atas adalah tempat yang bagus untuk menanam buah. Mereka bilang itu cuaca…tapi saya ingin mengatakan itu adalah para petani. Ini adalah orang-orang. Dan kami diberkati berada di sini di mana kami dapat menanam apel berkualitas,” kata Carlos sambil tersenyum.

Langkah-langkah kecil untuk menciptakan perubahan besar telah menjadi fondasi Lopez Orchards, dan membawa mereka menjadi petani yang sukses dengan kemampuan untuk berkembang dan meningkat dari tahun ke tahun.

Apa itu club variety?

Beberapa apel Washington dikenal sebagai varietas "Club" atau "Exclusive". Varietas-varietas dari "Club" dipatenkan dan diberi merek dagang, dan dijual secara eksklusif oleh perusahaan tertentu.